Elfo

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El Elfo es un gato delgado y musculoso, sus características principales son: la ausencia de pelaje y las orejas grandes con una forma peculiar, es decir, curvas y levemente inclinadas hacia atrás. Es producto de la cruza selectiva de la raza Sphynx de quien heredó lo calvo, y de la raza Curl americano sus orejas curvas.

Imágen de la cara del gato Elfo.
  • Nombre científico: Felis catus.
  • Otros nombres: Elf cat.
  • País de Origen: Estados Unidos.
  • Reconocido por: Aún no reconocido por entidades felinas.
  • Tamaño: Mediano.
  • Color de ojos: Variados.
  • Peso: Entre 4 y 7 kilos.
  • Carácter: Inteligente, curioso y cariñoso.
  • Actividad: Media.
  • Alborotador: Silencioso.
  • Aseo: Moderado.
  • Pérdida de pelaje: Poco.
  • Esperanza de vida: 9 a 15 años.

♦ Origen:

Al gato Elfo se lo conoce como una variante de la raza Sphynx. Es una especie relativamente reciente (2007). Es producto de la cruza del gato Sphynx con el gato Curl americano, por lo que heredó la calvicie del primero y las orejas curvas del segundo. Su origen es Estados Unidos, y quienes desarrollaron dicha cruza y cría del gato elfo, fueron las criadoras: Karen Nelson y Kristen Leedom.

Debido a sus orejas largas, puntiagudas y dobladas (con una ligera curva, cayente hacia atrás) muy parecidas a los Elfos (seres mitológicos y criaturas de los bosques) es que se eligió su nombre.

Foto de un pequeño gatito elfo bebé.

♦ Particularidades físicas:

Tiene un cuerpo cubierto de muchos pliegues, compacto, flexible, musculoso y con extremidades bien desarrolladas.

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Cuerpo

  • Torso: Abdomen redondeado y compacto.
  • Patas: Piernas fuertes y proporcionadas con su cuerpo.
  • Cola: Larga, y se estrecha en la punta.
  • Musculatura: Definida.
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Cabeza

  • Estructura: Delgada y alargada. Pómulos prominentes.
  • Orejas: Puntiagudas, largas y dobladas, con una ligera caída hacia atrás.
  • Ojos: Grandes y levemente inclinados. Puede no tener pestañas y/o cejas.
  • Morro u Hocico: Redondeado y alargado.
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Pelaje

  • Tipo: Sin pelo o con pelusa. Ligeramente imperceptible a la vista.
  • Patrón: Todos los patrones son aceptados.
  • Colores: Todos los colores son aceptados.

♦ Personalidad:

Los gatos Elfos son inteligentes, sociables, curiosos y traviesos, con un alto nivel de energía, por eso es necesario proveerle juguetes y opciones para jugar y escalar, para que no destroce elementos de la casa. No tolera la soledad, busca constantemente la compañía humana.

♦ Comportamiento doméstico:

Es ideal para aquellas personas que cuenten con suficiente tiempo para dedicarles, ya que le gusta ser agasajado por todos los integrantes de la familia, es muy sociable, le encantan los mimos y estar en el regazo de quien esté disponible dentro de la casa, con quien compartirá momentos de juegos. Se adapta fácilmente a distintos ambientes y cambios (ejemplo: mudanzas). Puede convivir sin problemas con niños y con otras mascotas.

Fotografía de un gato elfo macho (elf cat en ingles).

♦ Salud:

El Elfo es un gato que se desarrolló hace pocos años, no se conoce ninguna enfermedad propia de la especie. Pero debido a la ausencia de pelaje y su piel muy sensible, requiere cuidados para beneficiar su salud. Como todo gato calvo, puede desarrollar dermatitis, o si los exponemos mucho al sol puede generarle quemaduras en su piel.

También hay que cuidarlos de las bajas temperaturas y corrientes de aire, ya que pueden provocarles un resfriado. En este último caso se los puede vestir con ropa de algún material apropiado para la piel sensible que poseen (pedir recomendación al veterinario).

♦ Nutrición:

El gato Elfo debe tener una alimentación como cualquier otro gato. Pero hay que tener presente que al no poseer pelaje consumen más calorías para mantener el calor corporal, por lo que su metabolismo se vuelve hiperactivo y consume una mayor cantidad de alimentos en comparación con los gatos comunes. Es recomendable cuidar la cantidad que come para evitar la sobrealimentación y que le genere obesidad.

♦ Cría:

La falta de pelo de esta raza puede causarle problemas de salud en las primeras semanas de vida, debido a que son más propensos a sufrir infecciones respiratorias.

♦ Aseo:

Como todo gatito sin pelo, que tiene una piel delicada y expuesta, requiere de una limpieza semanal con un paño suave y húmedo, para eliminar sudoración, exceso de cebo y suciedad que se le ha adherido a la piel. Este procedimiento puede ir acompañado de un baño mensual, con productos especiales para gatos calvos.

No hay que olvidarse que no poseen pestañas que actúen como una barrera protectora de sus ojos, por lo que hay que limpiar los mismos unas tres veces por semana para evitar infecciones oculares. También es importante el aseo de sus orejas tan peculiares, las cuales, por su forma dificultan que el gato pueda limpiarlas por sí solo, por lo que es necesario que los dueños las limpien para eliminar toda acumulación de cera o suciedad y así evitar futuras infecciones.

♦ Curiosidades Elfo:

Todavía la World Cat Federation (WCF) y The International Cat Association (TICA) no los reconocen como una raza. Sus criadoras Kristen Leedom y Karen Nelson siguen en campaña para conseguir el reconocimiento.

Hay ejemplares que llegan a pesar 10 kilos, sin presentar obesidad. Con ese peso podríamos considerar al gato elfo como la raza sin pelo más grande que existe.

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